Le planeur sous-marin SeaExplorer est un nouveau type de robot qui permet de mesurer une variété de propriétés océaniques entre la surface et 700m de profondeur. Une série de tests intensifs du SeaExplorer est actuellement entrepris entre Nice et la Corse.

 

La conception et le développement du SeaExplorer ont été entrepris, sous l’égide du Pôle Mer PACA et de la société ACSA, en qualité d’Architecte Industriel, dans le cadre d’un partenariat synergique entre organismes de recherche et PME de la région : Laboratoire d’Océanographie de Villefranche-sur-mer, Institut Français de Recherche pour l’Exploitation de la Mer, COM Centre d’Océanologie de Marseille, et les sociétés ACSA & ACRI.

Le projet initialement labellisé par le Pôle Mer PACA, a bénéficié de financements du Fonds Unique Interministériel.

 

Une présentation du robot sous‐marin aura lieu avant un nouveau départ pour le « grand bleu » le jeudi 05 Juillet 2012, entre 10h et 11h au Laboratoire d’Océanographie de Villefranche-sur-mer.

 

Cette nouvelle mission a pour but d’évaluer aussi bien les capacités techniques du SeaExplorer que ses potentialités scientifiques. Le SeaExplorer est actuellement équipé de capteurs miniaturisés qui permettent de mesurer les propriétés physique (température, salinité), chimique ou biologique. La modularité de cet engin lui permettra, à terme, d’emporter d’autres capteurs, dont certains en développement.

 

Au sein du Laboratoire d’Océanographie de Villefranche-sur-mer (LOV), le groupe Oceanographic Autonomous Observations (OAO) met un accent particulier sur les propriétés biogéochimiques et optiques des Océans. Dans le cadre de ces recherches, les chercheurs utilisent les données obtenues par les planeurs sous-marins pour mieux comprendre le fonctionnement de l’Océan et son rôle dans un contexte de changement environnemental.

Fortement impliqué dans le développement technologique du SeaExplorer, OAO a activement accompagné et contribué à toute la mise en œuvre de cette technologie innovante. Ce planeur sous-marin est le premier système robotique français de ce type. Il va désormais compléter la “palette” des engins déjà utilisés par le laboratoire et lui permettre de réaliser de nouvelles explorations.

 

Original dans sa conception, le SeaExplorer présente des caractéristiques particulièrement intéressantes pour ses missions scientifiques :

-          une robustesse et consommation inégalées

-          une grande modularité et capacité d’emport de charges utiles (capteurs)

-          un pilotage à distance via des communications par satellite

-          un profil hydrodynamique et une vitesse optimale d’un nœud lui permettent de garantir une bonne précision de navigation dans les courants, tout en maximisant la distance parcourue durant plusieurs mois de mission

-          une batterie rechargeable qui permet un reconditionnement aisé entre deux missions sans ouverture de la coque, ni opération de pesée en bassin.

 

John Pusceddu (CNRS Côte d’Azur) john.pusceddu@dr20.cnrs.fr

Maryam Cousin (OOV) mariam.cousin@upmc.fr

Carolyn Scheurle (LOV) carolyn.scheurle@obs-vlfr.fr

http://www.seaexplorer.fr/

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